لأول مرة في التاريخ المسجل ، اكتشف العلماء وجود كائن ما بين النجوم في نظامنا الشمسي الأصلي. أعلن مركز ناسا للدراسات عن الأجسام القريبة من الأرض (CNEOS) يوم الخميس أن جسمًا من الفضاء السحيق دخل إلى النظام الشمسي في وقت مبكر من بداية شهر سبتمبر ، وهو يتحرك بسرعة "سريعة بشكل ملحوظ" في "مدار شديد" ويصل إلى 15 مليون ميل أرض. إنه لا يزال في نظامنا الشمسي حتى كتابة هذه السطور ، وباحثون من CNEOS متأكدين من أنهم غير متأكدين تمامًا مما هو عليه.

شيء واحد مؤكد ، على الرغم من: أيا كان الكائن ، فإنه لا يشكل أي تهديد للأرض. يعتقد العلماء أنها تقوم حاليا بإخراجها من نظامنا الشمسي ، ولن نقوم بزيارة عودة بمجرد مغادرتها.

وقالت دفيد فارنوتشيا وهي عالمة في مركز ناسا للدراسات المتعلقة بالأرض القريبة من الأرض في مختبر الدفع النفاث التابع للوكالة في بيان صحفي "هذا هو أكثر المدارات تطرفا التي رأيتها على الاطلاق." "إنها سريعة للغاية وعلى هذا المسار يمكننا أن نقول بثقة أن هذا الشيء في طريقه للخروج من النظام الشمسي وعدم العودة".

تم الكشف عن الكائن ، الذي يسمى في الوقت الحالي A / 2017 U1 ، في 19 أكتوبر بواسطة تلسكوب Pan-STARRS 1 من جامعة هاواي في Haleakala ، هاواي. يقل قطرها عن ربع ميل ، وأبلغ الباحث ما بعد الدكتوراه الذي اكتشفها ، روب ويريك ، وكالة ناسا أنه "لا يمكن تفسير حركتها باستخدام إما نظام كويتي طبيعي أو كويكب."

يتكون النظام الشمسي من الأرض والشمس وكافة الكواكب الأخرى التي تدور حول الشمس ، بالإضافة إلى أقمار وكويكبات وأجسام فضائية أخرى. إنها تقع داخل مجرة ​​درب التبانة ، التي تحتوي على مئات المليارات من النجوم ؛ بالمقارنة ، نظامنا الشمسي لديه نجم واحد فقط - الشمس. للحصول على إحساس بالحجم ، تخيل أن الشمس كانت بحجم حبة الرمل. وبهذه النسب ، سيكون النظام الشمسي عندئذ بحجم كبير مثل كف يدك ، في حين أن مجرة ​​درب التبانة ستكون بحجم أمريكا الشمالية.

يعتقد العلماء أن A / 2017 U1 مضغوط في النظام الشمسي للأرض من مكان آخر في مجرة ​​درب التبانة. دخل النظام الشمسي من فوق مسير الشمس ، وهو المستوى المكاني الذي تدور حوله الأرض والكواكب الأخرى حول الشمس ، وكان ضمن مدار عطارد في الثاني من سبتمبر. وصلت إلى أقرب نقطة لها إلى الشمس بعد أسبوع ، ثم تطورت حول الشمس وابتعدت عن نظامنا الشمسي بأسرع ما دخلت - أي بسرعة حوالي 15 ميلاً في الثانية.

يبدو أن A / 2017 U1 جاء من اتجاه Vega ، نجم في كوكبة Lyra. على الرغم من أنه من غير الواضح ما الذي يتكون منه الكائن ، إلا أن باحثة الفلك كارين ميتش من جامعة هاواي أخبرت موقع Space Flight Insider أنه ربما تم طردها من نظام كوكبي أثناء عملية تكوين الكوكب.

مختبر ناسا للدفع النفاث

وقال مدير شركة CNEOS ، بول تشوداس ، في نشرة صحفية ناسا "إننا ننتظر هذا اليوم منذ عقود". "كان من المفهوم منذ فترة طويلة أن هذه الأجسام موجودة - الكويكبات أو المذنبات تتحرك بين النجوم وأحيانا تمر عبر نظامنا الشمسي - ولكن هذا هو أول اكتشاف من هذا القبيل. حتى الآن ، كل شيء يشير إلى أنه من المحتمل أن يكون كائنًا بين النجوم ، ولكن المزيد من البيانات تساعد على تأكيد ذلك ".

A / 2017 U1 ليست سوى تسمية مؤقتة. لا يوجد لدى الاتحاد الفلكي الدولي حتى الآن اتفاقية لتسمية الأجسام بين النجوم (على اعتبار أن هذا هو أول جهاز تم اكتشافه في نظامنا الشمسي) ، وسوف يتعين علينا إنشاء إتفاقية قبل أن يتلقى الكائن المعروف حاليًا باسم A / 2017 U1 عنوانًا رسميًا .