عندما تبدأ أولمبياد ريو رسميا في 5 أغسطس ، من المحتمل أن ترى بعض الوجوه المألوفة. يعتبر كارميلو أنتوني وكيفين دورانت ، اللذان يقودان فريق كرة السلة للرجال في الولايات المتحدة ، مجرد عدد قليل من الرياضيين المحترفين المتنافسين في الأولمبياد هذا العام ، إلى جانب أبطال مثل العداء يوسين بولت والسباح مايكل فيلبس. مثل ليبرون جيمس ، روجيه فيدرر ، ونوفاك ديوكوفيتش في الماضي ، أصبحت مشاركة الرياضيين المحترفين في الألعاب الأولمبية هي القاعدة.

لكن الرياضيين المحترفين لم يكونوا مرحب بهم دائمًا في الألعاب. لسنوات ، تركزت الأولمبياد حول نضال ومجد الرياضيين الهواة. من المؤكد أن الاستماع إلى الرياضي المتخلف عن المنافسة هو قصة ملهمة ، ولكن مع انتشار الرياضيين المحترفين في الوقت الحالي ، فإن القواعد المحدّثة أكثر منطقية. والفرق الرئيسي بين الرياضيين المحترفين والهواة هو رواتبهم أو تعويضاتهم عن طريق فرق أو رعايات ، بالإضافة إلى مستوى مهاراتهم. الآن ، من النادر أن يكون المرء رياضيًا وليس لديه نوع من الدخل من الرياضة.

لم يكن حتى الألعاب الأولمبية عام 1988 يسمح للاعبين المحترفين بالتنافس في هوكي الجليد وكرة القدم والتنس. تنطبق القاعدة فقط على اللاعبين الذين تقل أعمارهم عن 23 سنة. عندما قامت اللجنة الأولمبية الدولية (IOC) لأول مرة بإحداث هذا التغيير ، تقرر كمجرد رؤية كيف سيكون رد فعل المنافسين والجمهور. في نهاية المطاف فتحت الحكم لتشمل أحداث رياضية إضافية.

في واحدة من أكثر النقاط صرامة ، جردت الألعاب الأولمبية ميداليات من المنافسين الذين تلقوا أي مبلغ من المال لرياضتهم. حدث هذا لتتبع ونجم الميداني جيم ثورب ، الذي قبل المال كأنه لاعب بيسبول شبه محترف في الكلية. وقد جردته اللجنة الأولمبية الدولية من ميدالياته من مسابقة العشاري في عام 1912 وخماسي البنتاكلون ، ولم يكن الأمر كذلك إلا بعد مرور عدة سنوات حتى تم استعادة الميداليات عندما خففت القواعد.

وبحلول الثمانينيات من القرن العشرين ، بدأت شبكات التلفزيون تبث الألعاب ، مما فتح المشاهدين للجمهور حول العالم الذين لم يتمكنوا من السفر إلى الاحتفالات. ومنذ ذلك الحين ، تم الإعلان عن الإعلانات ورعايتها ، لكن اللجنة الأولمبية الدولية لا تزال تحتفظ باللوائح الخاصة بالرياضيين. قبل أولمبياد لندن عام 2012 ، استخدم الرياضيون هاشتاج #WeDemandChange للاحتجاج ضد القاعدة 40 في الميثاق الأولمبي ، والتي تنص على:

باستثناء ما يسمح به المجلس التنفيذي للجنة الأولمبية الدولية ، لا يجوز لأي منافس أو مسؤول فريق أو أي فريق آخر يشارك في الألعاب الأولمبية السماح باستخدام شخصه أو اسمه أو صورته أو أدائه الرياضي لأغراض الدعاية خلال الألعاب الأولمبية.

في العام الماضي ، خففت اللجنة الأولمبية الدولية القواعد لتشمل الإعلان غير الأولمبي.

الجديد لعام 2016 هو إضافة الملاكمين المحترفين إلى الألعاب. في يونيو / حزيران ، قضت الرابطة الدولية للملاكمة (الأيبا) بفتح منافسة ريو للاعبين ، والتي كانت آخر رياضة تمنع المهنيين من المشاركة. لخص رئيس الأيبا الدكتور تشينغ-كو وو العقلية بشكل رائع ، عبر InsideTheGames ، "في اعتقادي ، يجب أن يكون لكل رياضي الحق في الذهاب إلى الألعاب الأولمبية." لذا كن على اطلاع على بعض الوجوه المألوفة في الألعاب ، حيث سيكون هناك عدد من الرياضيين المحترفين يتنافسون.