لقد كانت البروبيوتيك مثيرة على المشهد الغذائي الصحي منذ فترة - فهناك رابطة علمية كاملة في العمل تدرسها ، والمنشورات الرئيسية توصي بالمصادر الغذائية للبروبيوتيك للقراء. يعرف أي شخص على دراية بشرور "النظام الغذائي الأمريكي القياسي" أن تناول الكثير من الكربوهيدرات المكررة واللحوم ولكن الألياف القليلة ستدمر عملية الهضم. استبدال "البكتيريا السليمة" في الأمعاء بمكملات بروبيوتيك يمكن أن يساعد في استعادة صحة الجهاز الهضمي. لكن هل يمكن للبروبيوتيك أن تفعل أكثر؟ وقد ادعى باحث بريطاني مؤخرا أن بروبيوتيك مشتقة من اللبن قد يحسن وظيفة الإدراك.

جون كريان ، عالم الأعصاب في جامعة كوليدج كورك ، وجد سابقا أن الفئران التي أعطيت بروبيوتيك Lactobacillus rhamnosus كانت أقل قلقا من مجموعة الفئران. الآن ، يقول الباحث "لدينا بيانات غير منشورة تبين أن البروبيوتيك يمكن أن يعزز التعلم في النماذج الحيوانية":

وقد اختبر فريقه آثار سلالتين من البكتيريا ، حيث اكتشفوا أن هناك تحسنا في الإدراك لدى الفئران. يشرع فريقه الآن في إجراء تجارب على البشر ، لمعرفة ما إذا كان المتطوعون الأصحاء يمكن أن يحسنوا قدراتهم المعرفية أو يتم تشكيلها عن طريق تعديل ميكروب الأمعاء.

لا تحصل على متحمس جدا ، على الرغم من. هذا البحث ، غير المنشور كما هو ، لم يتم مراجعته بعد من قبل أقران Cryan في المجتمع العلمي لتقييم جودة طرقه ، وبياناته ، واستنتاجاته غير المعروفة. حتى من غير الواضح ماذا تعني "الوظيفة المعرفية" في هذه الحالة - هل انتقلت الفئران إلى متاهة أو تلعب لعبة أو ماذا؟ وحتى لو أجريت الدراسات بشكل كامل وتحليلها بدقة ، فإن دراسات الفئران تظل محدودة للغاية. وقال باحث في الدماغ وأمراض الدماغ في UCLA Cryan يحذر:

لا يوجد حاليا أي دليل على الإطلاق ، في البشر أو في الحيوانات ، أن البكتريا الأمعاء يمكن أن تعزز وظيفة الدماغ ، وأعرف أن كريان جيد ، لكني أشعر أنه قد تخطى الحدود مع تكهناته المستندة إلى بضع دراسات على الفئران.

ومع ذلك ، فمن الراسخ أن اتباع نظام غذائي صحي بشكل عام سيحسن من وظيفتك المعرفية. على وجه الخصوص ، قد يقلل حمية البحر الأبيض المتوسط ​​الغنية "بالأسماك الزيتية والنبيذ الأحمر والمكسرات والخضراوات الطازجة وزيت الزيتون والأعشاب والثوم" من خطر الإصابة بالخرف. يعد الزبادي خيارًا جيدًا لإضافة البروبيوتيك المتواجد بشكل طبيعي إلى نظامك الغذائي ، ولكن احتفظ بمحتوى السكر عن طريق إضافة الفاكهة الخاصة بك (أو أنك تخاطر بهزيمة الهدف بأكمله ، مما يزيد من الضرر الذي تلحقه ببكتيريا الأمعاء لديك).