بالنسبة لأي شخص يتساءل عما إذا كان بإمكانك في الواقع إقامة علاقات حقيقية ومفيدة عبر الإنترنت ، فإليك قصة تجيب على هذا اللغز مع "واضح" ، "نعم": كريستين ومايكل أندروز-كار هما زوجان التقيا باللعب Neopets عندما كانوا أطفال. لم تساعدهم مشاركتهم في نقابة Neopets فقط في بناء صداقة قوية قاموا بها في وقت لاحق خارج الموقع وبعد ذلك في الحياة الحقيقية ، كما ساعدتهم في بناء نوع العلاقة التي تعني أنك شريك للحياة. أخبرت كريستين حديثًا قصة الزوجين إلى BuzzFeed News ، وبطبيعة الحال ، أصبحت الآن فيروسية: فهي ليست رائجة فحسب ، ولكنها أيضًا شهادة على قيمة الصداقات عبر الإنترنت.

تم إطلاق Neopets في الأصل في أواخر عام 1999 ، وهو موقع ويب ومجتمع عبر الإنترنت تتمحور حول تربية ورعاية المخلوقات الوهمية ذات الألوان الزاهية - Neopets الفخارية. (أعني ، إذا كنت تقرأ هذا ، من المحتمل أنك تعرف بالفعل كل هذا ؛ إذا كنت ألف سنة من عمر معين ، فإن الاحتمالات أنك قضيت على الأقل فترة قصيرة من الوقت في عمق Neopets بنفسك.) من المثير للدهشة ، أن الموقع وقد حول ما يقرب من 20 عاما حتى الآن. تم تغييرها عدة مرات خلال هذين العقدين ، تم شراؤها مؤخرا من قبل شركة وسائل الإعلام التعليمية JumpStart في عام 2014 ، لكنها لا تزال على قيد الحياة وبصحة جيدة. (تم شراؤها JumpStart في وقت لاحق من قبل التطبيق ومطور MMO NetDragon Websoft في عام 2017.)

لا شك في أن ارتفاع نيوبتس كان خلال سنواتها الأولى في بداية العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، أي عندما انضم كل من كريستين ومايكل أندروز-كار إلى الموقع. كان كريستين في الثانية عشرة من عمره ، بينما كان مايكل في العاشرة من عمره. لقد عاشوا في أماكن مختلفة في العالم الحقيقي - كانت كريستين في ليتل روك ، حيث يعيش الزوجان الآن ، بينما كان مايكل في أوهايو - لكنهم توقفوا في نفس المكان على الإنترنت: و تسمى نقابة Neopets بجلود Evil Jellies. سمحت النقابة للمستخدمين بلعب الأدوار على أنهم إما "أهل الخير" أو "الأشرار" ، مع عرض الدراما والقصص المسرحية من خلال غرف الدردشة وعبر نظام الرسائل "NeoMail". كان كريستين ، الذي كان يلعب تحت المقبض Zepher_Cat ، "رجل جيد" ، في حين كان مايكل ، الذي لعب دور "الطبيب" ، "رجل سيء".

على الرغم من التنافس الخيالي مع النقابة ، فإن العديد من الأعضاء نما بشكل وثيق - وكريستين ومايكل قاما بتطوير ما يمكن أن يثبت فيما بعد أنه علاقة دائمة. مع تقدمهم في السن ، بدأوا التواصل عبر AIM (RIP ، صديق مخلص) ، وتحولت محادثاتهم من الدردشات المتعلقة بالنقاب إلى مشاركة أشياء حول حياتهم اليومية. عندما كانوا مراهقين ، قاموا بتبادل أسمائهم الحقيقية وصورهم ، وفي النهاية بدأوا يتحدثون عبر الهاتف.

كان على المكالمات الهاتفية أن تنفذ سرًا. على الرغم من أن أولياء كريستين جددًا بشأن صداقتها مع مايكل ، فقد أخبرت BuzzFeed News أنه أبقى على انخفاضها. قال كريستين ، "كان خائفاً من أنه لو أخبر والديه عني ، فسيخبرونه أنه لا يستطيع التحدث إلى الغرباء عبر الإنترنت". (وأعني ، إذا كان لديهم ، سيكون ذلك عادلاً ، هذه القصة الخاصة انتهت بأفضل طريقة ممكنة ، ولكن السلامة على الإنترنت ليست مزحة ، خاصة للأطفال.)

لكنهم استمروا في المحادثة والحديث - وعندما كانوا في المدرسة الثانوية ، بدأوا يقولون "أنا أحبك" كلما وقع أحدهم. كان كريستين ، الذي كان قد طور مشاعر رومانسية لميخائيل ، هو الذي اتخذ الخطوة التالية: سألته: "هل تعني حقاً هذا عني؟" كانت الإجابة نعم ، وبدأ الاثنان في التعارف لمسافات طويلة.

عندما كان مايكل يبلغ من العمر 17 عامًا ، قدم طلبًا للحصول على لقب Hendrix College ، كلية الفنون الحرة بالقرب من Little Rock ، حيث وضع نفسه و Kristin في نفس المدينة لأول مرة. كان لديهم أول اجتماع لهم في أحد المطاعم في المنطقة (أحضر كريستين بحكمة أمها معها) ، وكانت الشرر ساطعة بنفس الشخص كما كانت على الإنترنت. استمروا في المواعدة - وفي عام 2014 ، انخرطوا. تزوجا لم يمض وقت طويل بعد ذلك ، وكذلك

الباقي كما يقولون ، هو جميل ، والتاريخ الرومانسي.

لا تدع أن يقال أن العلاقات عبر الإنترنت ليست حقيقية. هم على الاطلاق ، ويمكن أن يؤدي إلى أشياء رائعة ورائعة.

ما هو واضح من قصص مثل كريستين ومايكل هو أن الإنترنت قد غيّر الطريقة التي نصنعها ونطورها ونحافظ على العلاقات مع الآخرين ، سواء كنا نتحدث عن صداقات أو علاقات رومانسية. في حين أن بعض الباحثين لا يعتقدون أنه من الممكن بناء علاقات "حقيقية" من العلاقات عبر الإنترنت - وفقًا لدراسة أجريت عام 2007 من جامعة شيفيلد هالام ، على سبيل المثال ، تتيح المجتمعات والشبكات الاجتماعية عبر الإنترنت للأشخاص الاتصال بمئات من "الأصدقاء" فقط حوالي خمسة من هؤلاء "الأصدقاء" يعتبرون أصدقاء فعليين - الكثير من الأبحاث الأخرى تدل على أن العلاقات عبر الإنترنت تهم الكثير من الناس مثلما تفعل العلاقات غير المباشرة.

على سبيل المثال ، وجدت دراسة أجريت في عام 2017 من جامعة كاليفورنيا في إيرفين أنه على الرغم من أن الآباء غالبًا ما يشعرون بالقلق من أن المراهقين يقضون الكثير من الوقت على الإنترنت ولا يتوفر لهم وقت كافٍ على الإنترنت ، فإن السلوكيات الرقمية التي يشارك فيها العديد من المراهقين "تخدم الغرض نفسه وتغطي نفس الصفات الأساسية كعلاقات وجها لوجه "، وفقا لعلوم اليومية. بالإضافة إلى ذلك ، تظهر بيانات مركز بيو للأبحاث لعام 2015 أن العديد من المراهقين يفضلون تكوين صداقات عبر الإنترنت ، بدلاً من الاتصال بالإنترنت. (عادة ، يفعلون ذلك من خلال وسائل الإعلام الاجتماعية واللعب على الإنترنت - وبالنظر إلى أن Neopets هو نوع من مزيج من هاتين الوسيلتين للاتصال ... حسنا ، يمكنك القيام بالرياضيات) ، وكما كتب الكاتب Jazmine Hughes في قطعة نشرت من قبل صحيفة نيويورك تايمز في عام 2015:

"توفر الشبكة العنكبوتية مساحة لا يمكن فيها تطبيق الحواجز العادية أمام الصداقة - أي الخلط حول الطريقة المناسبة لبدء واحدة. عبر الإنترنت ، يمكنك اختيار الاشتراك - صديق ، متابعة ، مفضل - أي شخص يتعرف على اهتمامك ، بسبب معرفتك الموجودة مسبقًا ، والتي يتم جمعها من الإنترنت عن اهتماماته. لا يمنع الويب الأشخاص من تكوين أصدقاء IRL. إنها بالفعل تجعل الأمر أسهل. "

في الواقع ، ما تقوم به حتى الدراسات التي تقول أنه لا يمكنك جعل الأصدقاء عبر الإنترنت يدعمون أن التمكن من الاجتماع شخصيًا سيساعد بالتأكيد على تعزيز العلاقة - سواء كنت تقابل أصلاً عبر الإنترنت أو في وضع عدم الاتصال. في دراسة جامعة شيفيلد هالام ، اجتمع المشاركون بالكامل بنسبة 90 في المائة من الاتصالات التي كانوا يعتبرونها أصدقاء مقربين في الحياة الحقيقية. وقال مؤلف الدراسة الدكتور ويل ريدر لصحيفة الجارديان: "يرى الناس أن الاتصال وجهاً لوجه هو ضرورة حتمية في تكوين صداقات وثيقة." وأضاف: "ما تستطيع مواقع الشبكات الاجتماعية فعله هو تقليل تكلفة المحافظة على هذه العلاقات الاجتماعية وتشكيلها الشبكات لأننا نستطيع نشر المعلومات لعدة أشخاص. "

كما توضح قصة كريستين ومايكل - وكما يفعل العديد من الصداقات والعلاقات التي يمتلكها العديد من الأشخاص الآخرين (بما في ذلك حقاً - لقد التقيت بالفيل الذي تزوجت به في نهاية المطاف عبر الإنترنت) - يمكنك على الإطلاق إجراء اتصالات مهمة ودائمة مع الآخرين على الانترنت. هذا هو الشيء العظيم في ذلك: فهو يضع حرفًا حقيقيًا للعالم كله في متناول يدك.