يبحث المحققون في سبب تعرض عشرات الأشخاص لمرض الجمرة الخبيثة في مختبرات أتلانتا في مركز السيطرة على الأمراض يوم الخميس ، والأسباب تمثل أوجه قصور على مستويات متعددة. تم اكتشاف هذا الانقطاع لأول مرة يوم الجمعة ، عندما قرر الباحثون أن ما يصل إلى 86 عاملاً قد تعرضوا للبكتيريا القاتلة. تم وضع 52 منهم على المضادات الحيوية الاحترازية بعد التعرض للاشتباه.

في ما يمكن أن يكون افتتاح فيلم B-movie كلاسيكي كلاسيكي ، يعمل مختبر Bioterror Rapid Response عالي الأمان التابع للوكالة مع البكتيريا المحمولة جواً ، وإعداد العينات للدراسة في مختبرين أقل أمانًا. يعتقد العلماء في المعمل الأول أنهم قد عطلوا السلالة الخطيرة بشكل خاص قبل إرسال العينات ، ولكن لم يحالفهم الحظ. وكانت المختبرات ذات الأمن المنخفض قد خططت للبحث عن طرق أسرع لاكتشاف الجراثيم الخطرة في العينات البيئية ، وحصلت على خبرة عملية أكثر مما توقعه أي شخص.

كانت العينات في مختبرات أقل أمانًا لمدة أسبوع قبل أن يلاحظ أي شخص أن هناك خطأ ما. وفي النهاية ، التقط عمال مختبر الاستجابة السريعة Bioterror عينة حية من الجمرة الخبيثة تنمو في طبق بتري - وهي عينة شبيهة بتلك التي أرسلوها إلى المختبرات بعدد أقل من الإجراءات الاحترازية للعاملين بها. بعد اكتشاف المرض ، تم العثور على الجمرة الخبيثة الحية في المواد التي طُلب من المختبرات الأمنية الدنيا التخلص منها. إضافة إلى انخفاض مستوى الأمن الكلي في هذه المختبرات ، لم يتخذ العمال هناك تدابير لحماية أنفسهم من العينات الحية ، لأنه كان من المفترض أن يتم إبطال مفعولها.

إذن كيف حدث مثل هذا الوضوح الواضح؟ تعتقد وزارة الزراعة الأمريكية (التي تولت التحقيق من مركز السيطرة على الأمراض لتفادي تضارب المصالح) أنها وجدت انتهاكات متعددة للبروتوكول ، من المفاجئ إلى ما هو واضح. كان العاملون ذوو الأمن العالي يحاولون طريقة جديدة لإبطال نشاط الجمرة الخبيثة باستخدام المواد الكيميائية بدلاً من الإشعاع. نظرًا لأن هذه الطريقة تعد تطورًا جديدًا إلى حد ما ، فمن المحتمل حدوث أشياء غير متوقعة. ولهذا السبب كان من المفترض أن ينتظر العمال 48 ساعة قبل إرسال أي عينات تبدو ميتة. في إشراف مذهل ، انتظر علماء الاستجابة السريعة Bioterror فقط 24 ساعة. نعم ، هذا بالتأكيد عليهم.

ويعالج العاملون في المختبرات التي لم تكن مجهزة للتعامل مع العينات الحية باستخدام نظم لقاح ومضادات حيوية مكثفة ولم يصب أحد بالمرض بعد. ويشك المسؤولون في أن أي شخص سيصاب في نهاية المطاف بالعدوى ، لكن البكتيريا يمكن أن تظل كامنة في النظام لمدة تصل إلى 60 يومًا. إذا كان هذا ، في الواقع ، فيلم B خيال علمي ، فقد انتهينا للتو من تسلسل الافتتاح.