من المؤكد أن رواية رواية "روزموند هودج" Cruel Beauty (Balzer + Bray) من روشاموند هودج ستشجع جماهير YA الجياع الخيالية ، لكنها بالتأكيد ليست مجرد إدخال آخر لطيف إلى هذه الفئة الفرعية. من خلال مزج الأساطير اليونانية مع قصة الجمال والباز ، بنى هودج رواية فريدة ، إن لم تكن ناجحة تمامًا.

يأخذ Cruel Beauty أسطورة كيوبيد و Psyche ويدرجها في قصة الجمال والوحش المألوفة. عرفت Nyx Triskelion معظم حياتها بأنها مخطوبة للشيطان الذي يحكم أرضهم أركاديا ، اللورد اللطيف. كان والدها يتفاوض مع اللورد الرقيق من أجل أن تنجب زوجته أطفالا ، وتقدم ابنته - لكن الصفقة جاءت بنتائج. ماتت زوجته أثناء الولادة ، تاركة وراءها توأم ، ونيكس ، وأختها الصغيرة أسترايا. اختار والد Nyx وعمة التوام Telomache - عشيق الأب الجديد - Nyx لتكون زوجة اللورد اللطيف ، وألقيت في قصره بخطط من والدها لقتله وحرية أركاديا ..

عندما يصل Nyx إلى قصر الشيطان ، فإنه يعرض أحاجيها على حياتها وحريتها ، وهي تقضي أيامها في البحث عن قاعاته الغامضة المتعثرة لإيجاد طرق للنجاح في مهمة والدها. على طول الطريق ، تصادف خادمة خيّرة تدعى "شاد" تظهر في الليل فقط ، وتقع نيكس في وجه رجلها الشجاع الذي يدعى إيغنيفكس ، حيث ترسل رسالتها بأكملها وعائلتها وأرضها إلى تعقيدات.

بالإضافة إلى حكاية كيوبيد و Psyche ، التي يجب أن يتغلب فيها المحبون على العقبات الشديدة للتوحد ، فإنه يردد بيرسيفوني ، ملكة العالم السفلي ، وهيرميس ، رسول الآلهة. نيكس هو الاسم مأخوذ من الأساطير اليونانية ، وكذلك تجسيد الليل. هذا تلميح لشخصية الفتاة ، لأنه بينما تستمر القصة ، تدرك Nyx وجود ظلام في روحها. إن الكراهية التي جمعتها داخلها من أجل اختيار والدها ، وخالتها التي استفادت من حزنها ، وسلامة أسترايا وسذاجتها قد تسببت في قسوة في نيكس. وأن الظلام هو خيار مقنع من هودج.

هودج يمكن أن يسقط بسهولة في الجمال الكلاسيكي وحش الوحش . يمكن أن تكون قد رسمت البطلة جميلة من الداخل والخارج ، واضحة وبسيطة في توصيفها. Nyx لا تحلم بمستقبلها. إنها واقعية.

ومع ذلك ، فإن القسوة والظلم اللذين تميزان Nyx يضيفان تعقيدًا للقصة ويخلقان أخلاقًا موحلة تزدهر في الميثولوجيا اليونانية نفسها. والأكثر إثارة للاهتمام هو أن السم لم يكتب كشيء يجب حله ؛ إنها القسوة التي تجذب الرب اللطيف إلى محبتها.

"أنا اللورد الشرير الشرير. أعرف أنه ليس مجاملة ، لكني أحب زوجتي مع قليل من الخبث في قلبها" ، يقول Ignifex إلى Nyx خلال واحدة من لقاءاتهم الأولى ، وهو موضوع يتضخم مثل القصة مستمرة.

تكمن المشكلة في أن الحب بين Nyx و Ignifex يمكن أن يطرح نفسه في القضايا الأخرى في قصص أخرى عن الجمال والوحش : متلازمة ستوكهولم.

إن متلازمة ستوكهولم هي حالة نفسية تجعل الرهينة ترتبط بل وتعبر عن التعاطف مع آسريهم ، وتسمى أيضاً بالتعقب. كانت موجودة في ديزني الجمال والوحش ، ومسحة منه لا تزال موجودة في Cruel Beauty . فقط تأخذ هذه الاقتباسات من Nyx حول Ignifex:

كان عدوي. كان شريرا. لم يكن حتى الإنسان. كان يجب أن أشعر بالاشمئزاز ، لكن مثلما حدث في المرة الأخيرة ، لم أتمكن من مساعدة نفسي أكثر من الماء الذي قد يمنع نفسه من الجري إلى أسفل.

و

بالنسبة إلى Ignifex كان لا يزال هو نفسه ، لا يزال ساخرا وبريئا وغير إنساني ، فظيع مثل الفيلق الذي صُنِع للحرب. ولكن في ذراعي أصبح لطيف ، وكانت القبلات أكثر حلاوة من النبيذ.

باعتراف الجميع ، يعقد هودج هذه القضية من خلال تقديم سبب لحبها: أن Ignifex ترى الأشرار داخل Nyx وتحبها على أي حال. ومع ذلك ، قد يكون من الصعب رؤية الممرات المزعجة السابقة.

بالإضافة إلى الأساطير ، يلمح Cruel Beauty أيضًا إلى قصص حكاية خرافية مشتركة ، أحيانًا غمز عند القراء. تقف العمة تيلوماش لأصحاب الأزواج الشريرة الذين يسكنون أراضي حكاية خرافية. تقدم Ignifex صفقة إلى Nyx: حريتها إذا تمكنت من تخمين اسمه الحقيقي ، مرددًا Rumpelstiltskin. القبلات التي يمكن إعادة الموتى إلى الحياة ، كما هو الحال في الجمال النائم والثلج الأبيض. وحتى طعم الإشارة إلى قاعة ديزني بيست في قلعة إغنيفكس.

يصف كتاب " الجمال القاسي" وكأنه إحدى الروايات الكلاسيكية التي يمثلها في صفحاتها ، ولكن هذا قد لا يكون شيئًا جيدًا. من السهل أن نحيي طموح هودج في روايتها الأولى. إن الكتابة والتلميحات والقصة المعقدة مثيرة للإعجاب بشكل موضوعي - ومع ذلك ، فإنها تبدو بعيدة ، مثل الأريكة العتيقة الجميلة المغطاة بالبلاستيك أو اللوحة التي لا تقدر بثمن تحت الزجاج. من الصعب التعامل مع الحكاية العاطفية ، حيث يتم اكتشاف بعض المشاهد المهمة في الصور المعقدة التي تتطلب إعادة قراءة وتأخذ من الانغماس في القصة. في حين يمكن القول أنه ، باستخدام الأساطير والحكايات الخيالية الكلاسيكية ، فإن هذا ما أرادت هودج أن تخلقه مع عملها ، إلا أنها لن تترك علامة لا تُمحى علي كقارئ.