قد لا تحصل على أموال مقابل وقتك ، ولكن هناك الكثير من الفوائد للتطوع: الإحساس بالهدف ، فرصة تعلم شيء جديد ، وبالطبع ، فرصة القيام بشيء لأشخاص آخرين دون توقع أي شيء. وفقًا لأحدث الأبحاث التي أجرتها جامعة غينت في بلجيكا ، فإن التطوع مفيد لك بالمعنى الحرفي - فهو مرتبط بكونك يتمتع بصحة جيدة مثل أي شخص أصغر سناً.

في دراسة نشرت في PLOS ONE هذا الشهر ، نظر الباحثون في بيانات من المسح الاجتماعي الأوروبي ، والتي جمعت معلومات عن أكثر من 40،000 شخص في 29 دولة أوروبية منذ عام 2001. من بين مواضيع أخرى كثيرة ، تتم مقابلة المشاركين حول صحتهم ، دخلهم ، والعادات التطوعية خلال العام الماضي. عندما قارن الباحثون هذه المناطق ، وجدوا شيئًا يجب أن يشجع الجميع على الرد إذا لم يفعلوا ذلك بالفعل. حتى بعد السيطرة على متغيرات مثل النوع الاجتماعي والتعليم ، والتي لها تأثير كبير على الصحة ، كان الأشخاص الذين تطوعوا يتمتعون بصحة جيدة مثل الأشخاص الذين تقل أعمارهم عن خمس سنوات ، وكانوا يحصلون على دخل أعلى.

قبل أن تشعر بالحماسة تجاه جزء المال ، هناك بعض العوامل المخففة هنا. قد يكون لدى المتطوعين المزيد من المال ، لكن هذا لا يعني بالضرورة أن خدمة مجتمعاتهم كانت هي السبب. على سبيل المثال ، قد يحصل الأشخاص ذوو الدخل الأعلى ببساطة على المزيد من الوقت للتطوع لأنهم ليسوا مضطرين لإنفاقه على العمل لدفع الفواتير. علاوة على ذلك ، يمكن للأشخاص الذين يملكون المزيد من المال أن يحظوا بوصول أفضل إلى الرعاية الصحية. هذا هو ما يسمى جمعية غير مباشرة: الناس الذين يتطوعون يميلون إلى الحصول على المزيد من المال ، والمزيد من المال يرتبط بصحة أفضل.

ولكن هنا الجزء البارد: وفقا للدراسة ، فإن هذا الارتباط غير المباشر يمثل فقط خمس نتائجهم. الأربعة الأخريات الآخرون كانوا علاقة مباشرة بين العمل التطوعي البسيط والصحي - أحدهما مهم جدا من الناحية الإحصائية فهو يستبعد احتمال حدوث مصادفة.

قدم الباحثون بعض التفسيرات المحتملة لهذه العلاقة. على سبيل المثال ، الصحة النفسية هي جانب هام للغاية في الصحة العامة ، وبالتأكيد فإن العمل التطوعي له فوائد نفسية ، بما في ذلك تحسين احترام الذات وحياة اجتماعية أكثر نشاطًا. علاوة على ذلك ، فإن العمل التطوعي يميل إلى تحريكك ، وهو أمر أساسي للبقاء بصحة جيدة مع تقدمك في السن. أظهرت الأبحاث السابقة أن التطوع قد يزيد من مستويات هرموناتك السعيدة مثل الأوكسيتوسين.

إن دراسة جامعة جينت ليست الوحيدة التي وجدت صلة بين العمل التطوعي وصحة أفضل. وفي العام الماضي ، وجد باحثو هارفارد أن المتطوعين يقضون وقتًا أقل بنسبة 38٪ في المستشفى مقارنة بغير المتطوعين ، ووجدت دراسة 2013 أنها تقلل من معدلات الوفيات لدى كبار السن. حتى أن الأبحاث تشير إلى أن المتطوعين يتمتعون بصحة قلبية وعائية أفضل.

من المهم دائمًا الاستعادة ، ولكن في المناخ السياسي الحالي ، يعد التطوع والتبرع جزءًا لا يتجزأ من التسبب في التغيير - ناهيك عن الحفاظ على عقلنا. أين سنكون بدون المتطوعين الذين نظموا مسيرة النساء ، أو الملايين الذين يتبرعون لمنظمة الأبوة المخططة في أعقاب التهديدات للتمويل الفيدرالي؟ الخبر السار هو أنه من خلال مساعدة الآخرين ، يبدو أنك تستطيع مساعدة نفسك أيضًا.