لقد ألقت احتمالات عقد مؤتمر متنازع عليه بظلاله على الانتخابات التمهيدية الجمهورية لأشهر حتى الآن. قسم الحزب الجمهوري المكسور بشدة قسم الأصوات في كل مسابقة تقريبا ، مما يجعله احتمالا حقيقيا للغاية أنه لن يفوز أي مرشح واحد بفوزه بالمفوض 1237 المطلوب للفوز بالترشيح. إذا لم يصطدم أحد بهذا الرقم السحري ، فهذا يعني أنه وقت انعقاد المؤتمر. لكن ما يحدث بالضبط في مؤتمر متنازع عليه ، وكيف يلعب؟

قبل أن نتعامل مع هذا السؤال ، لننظر أولاً إلى ما يحدث عندما لا يكون هناك اتفاقية متنازع عليها. في معظم الانتخابات التمهيدية ، يفوز مرشح واحد أو آخر بأغلبية المندوبين في المؤتمرات الانتخابية والانتخابات التمهيدية. في المؤتمر ، يجتمع مجموع المندوبين على الأرض ويصوتون على من ينبغي أن يرشح الحزب للرئاسة. لكن نتيجة هذا التصويت هي حقيقة مفروغ منها - أي مرشح فاز بأغلبية المندوبين من خلال العملية التمهيدية والتجمع الحزبي سيفوز بالتصويت ويصبح المرشح.

هذا ما يبدو في دورات الانتخابات العادية. لكن بالطبع ، هذه الدورة الانتخابية ليست أقل طبيعية.

في مؤتمر متنازع عليه ، يجتمع جميع المندوبين على الأرض للتصويت على مرشح ، ولكن بسبب عدم فوز أي شخص بأغلبية المندوبين ، فإن التصويت لن يحقق فائزًا. أحد المرشحين سيفوز بعدد كبير من الأصوات ، لكن هذا لا يكفي للحصول على الترشيح بموجب قواعد الحزب الجمهوري (أو القواعد الديمقراطية ، لهذا الأمر) ، وبالتالي فإن النتيجة ستكون غير حاسمة.

وهنا تصبح الأمور مثيرة للاهتمام. بعد فشل الجولة الأولى من التصويت (وتسمى أيضا الاقتراع الأول) ، ستصبح مجموعة كاملة من المندوبين غير منضم ، مما يعني أنه يمكنهم التصويت لمن يريدون. إذا كان مفوض معين يصبح غير منضم ومتى يختلف من ولاية إلى أخرى ؛ سيتم إطلاق سراح معظمهم بعد الجولة الأولى من التصويت ، وحوالي 75 في المائة من جميع المندوبين سيصبحون غير منضمين إذا لم ينتج عنهم تصويت لاحق.

لكننا نتقدم على أنفسنا. إذا فشل الاقتراع الأول وأصبح عدد من المندوبين غير منضمين ، سيحاول المرشحون وحملاتهم بشكل محموم إقناع هؤلاء المندوبين بالوقوف إلى جانبهم. يمكن لهذا "المقنع" أن ينظر إلى الكثير من الرشوة ، لأنه كما يشير ساشا إيسينبرغ إلى بلومبرج ، لا يوجد شيء في قواعد RNC تمنع المرشحين من قطع الصفقات مع المندوبين مقابل الحصول على أصواتهم.

طبيعة هذه الصفقات المحتملة سوف تختلف من مندوب إلى مندوب. على سبيل المثال ، إذا كان أحد المندوبين عضوًا عضوًا في الكونغرس ، فيمكن لـ Ted Cruz أن يمنحهم موعدًا في وكالة حكومية إذا ما قاموا بتحويل أصواتهم إلى Cruz. لإغراء مندوب من حاكم أيضًا ، يمكن أن يقدم دونالد ترامب تعيينًا في الحكومة. يزعم Issenberg أن هذا كله قانوني من الناحية الفنية. بطبيعة الحال ، فإن هذه العروض لن تؤتي ثمارها إلا إذا فاز المرشح المعني بالترشيح وفوز بالرئاسة. وفي الوقت نفسه ، قد يتم تقديم تعويضات للمندوبين الذين ليسوا مسؤولين منتخبين عن أسعار تذاكر الطيران وفواتير الفنادق ، والتي عادة ما يدفعونها لأنفسهم ، وفقا لبلومبرغ.

على أية حال ، بعد الدوران والتداول ، سيتم إجراء جولة ثانية من التصويت. إذا انتهى المرشح إلى الفوز بأغلبية المندوبين هذه المرة ، فهم المرشحون. إذا لم يفعلوا ذلك ، فقد عاد إلى صفقة البيع. أﻏﺴﻞ اﻟﺮﻏﻮة ، اﺷﻄﻒ ، ﺗﻜﺮر ، ﺣﺘﻰ ﻳﻔﻮز أﺣﺪ اﻟﻤﺮﺷﺤﻴﻦ ﻓﻲ اﻟﻨﻬﺎﻳﺔ ﺑﺎﻷﻏﻠﺒﻴﺔ وﻳﺼﺒﺢ اﻟﻤﺮﺷﺢ. لا يوجد حد لعدد جولات التصويت - فقد تم الاعتراض على المؤتمر الديمقراطي لعام 1924 ، واستغرق 102 اقتراعًا قبل اختيار المرشح.

من السابق لأوانه أن نقول من الذي سينتصر إذا تم التنافس في المؤتمر الجمهوري لعام 2016 ، ولكن هناك أمر واحد مؤكد إلى حد ما: سيكون انفجاراً للمشاهدة.