معظم ميمات الإنترنت تثير الضحك والشعور الدافئ ، ولكن بالنسبة إلى فتاتين تبلغان من العمر 12 عاماً في واوكيشا بولاية ويسكونسن ، احتفظت شبكة الإنترنت بشيء أكثر شراً. تم اتهام الاثنين قبل سن المراهقة بمحاولة القتل العمد من الدرجة الأولى الاثنين لطعن صديقهم 19 مرة "لإثارة" Slenderman ، وهو شخصية خارقة شريرة شعبية بين مواقع الرعب على الانترنت. وهم محتجزون بكفالة قدرها 500،000 دولار ويواجهون 65 عامًا في السجن ، لأنهم يُحاكمون كبالغين. الضحية ، وهي أيضا في الثانية عشرة من عمرها ، في حالة مستقرة ولكن خطيرة.

وفقا للشكوى الجنائية المفصلة في ميلووكي جورنال سنتينل ، يزعم أن الفتاتين أغرتا صديقتهما ، وهي طالبة زميلة في مدرسة هورننغ المتوسطة ، إلى أحد بيوت الفتيات في 30 مايو تحت ستار عيد ميلاد للنزهة والنوم. كانت الفتيات قد خططت أصلاً لطعن الضحية في غرفة نوم الجاني في الساعة 2 صباحاً ، لكنها غيرت رأيها.

في صباح يوم 31 مايو ، أخذت الفتاتان الضحية إلى حديقة قريبة. قام أحد الجناة بسط السكين في خصرها ، وظل مخفياً بسترتها البيضاء. ويزعم أن الرجلين قبل سن المراهقة طعن الضحية في الغابة أثناء لعبة الغميضة. وتمكنت الضحية من الزحف من الغابة إلى الرصيف ، حيث عثرت على راكب دراجة يمر بها.

وعندما عثرت السلطات على الفتاتين في وقت لاحق ، وهما تمشيان على الطريق السريع 94 ، أخبرتا الشرطة أنهما كانا يخططان لقتل صديقهما لأنهما أرادا أن يصبحا "وكلاء" لسليندرمان ويظهروا للآخرين أنه موجود. ويقال إن الفتيات اكتشفن Slenderman على Creepypasta Wiki ، وهو موقع لعشاق الرعب.

على الرغم من أن Creepypasta يذكر أن Slenderman شخصية خارقة كانت موجودة منذ قرون ، إلا أن جذوره تعود فقط إلى عام 2009. تم إنشاء الشخصية من قبل مستخدم شيء فظيع Eric Knudsen في منتدى مخصص لتحرير الصور لتشمل عناصر خارقة للطبيعة.

وحسب ما يقوله كريبيباستا ، فإن سليندرمان يشعر بالوحدة مع أذرعه الطويلة غير الطبيعية التي يمكن أن تمتد "إلى الأطوال غير الإنسانية". لديه أيضا أربعة إلى ثمانية مخالب التي تبرز من ظهره.

يزعم الرعب على الإنترنت أن Slenderman تفضل الغابات إلى المدن ، ويمكن العثور عليها حيث يعيش الأطفال ويلعبون. وقد جعلته نثرته الواضحة له شعبية كبيرة على الإنترنت ، وخاصة بين أولئك الذين يستمتعون بخلق الخيال الفني وفن المعجبين. يسرد أرشيف FanFiction لوحده 584 قصة تم تطويرها حول Slenderman ، في حين يتميز موقع استضافة الفن deviantART بأكثر من 46000 لوحة ورسومات وصور ومقاطع فيديو تعتمد على الأساطير.

هورنيت الرخام

سلّطت أيضًا قناة BBC Radio 4 لعام 2012 على الإنترنت لظهور Slenderman الضوء على مواقع الويب الخاصة بشركة Marble Hornets ، والتي أطلقها في عام 2009 Troy Wagner ، وهو مستخدم زاخر لشيء ما. أدت سلسلة الويب الفيروسية إلى العديد من ألعاب الواقع البديلة Slenderman ، ومعظمها يزعم مشاهد الحياة الحقيقية للأسطورة الحضرية. قفز العديد من صانعي الأفلام المستقلين ، بما في ذلك AJ Meadows ، على الفكرة ، وهم يتطلعون إلى الاستفادة من الميزانية المنخفضة التي حظيت بها شركة Slenderman. رفعت Meadows أكثر من 11000 $ في Kickstarter في عام 2012 لتمويل فيلم Slenderman كامل الطول ، والذي تم إزالته منذ ذلك الحين من الإنترنت.

قد يكون أحد أغرب منجزات Slenderman هو cosplay ، التي أقلعت في المؤتمرات على الصعيد الوطني. يمكن شراء ملابس تأثيري سليندرمان عبر الإنترنت ، حتى أن دروس YouTube التعليمية تُعلم اللاعبين الجدد كيفية ارتداء الملابس والتصرّف مثل Slenderman. جعلت شعبية تأثيري أيضا Slenderman اختيارا شعبيا لملابس هالوين ، لا سيما بين عشاق الرعب.

في حين أنه من السهل إلقاء اللوم على مواقع الرعب والمنتديات مثل Creepypasta و Something Awful لإدامة الميم Slenderman ، دعونا لا ننسى أن هذه المواقع هي عمل خيالي. وقال عضو في كريبيباستا يوم الثلاثاء في مدوّنة "هناك خط بين الخيال والواقع وعليك أن تدرك أين هو الخط." "نحن موقع أدبي ، وليس عبادة شيطانية مجنونة."