يدرك معظم الناس مخاطر الفيضان ، لكن الكثيرين قد لا يفكرون في كيف يمكن أن تكون محتويات المياه الفعلية المحيطة بهم خطيرة. لذا ، ما هو في الواقع في مياه الفيضانات؟ من المعروف أن البكتيريا ، والزيت ، وحتى مياه الصرف الصحي موجودة في مياه الفيضانات ، ويمكن أن تسبب مخاوف صحية خطيرة.

وبصرف النظر عن مخاطر الغرق ، أو الصعق بالكهرباء بسبب خطوط الكهرباء الساقطة ، أو حتى الحيوانات المفترسة الكئيبة ، فإن مياه الفيضانات يمكن أن تتسبب في المزيد من المخاطر غير الواضحة ، ولكنها لا تزال خطيرة للغاية. الماء الذي يبني خلال الفيضانات الشديدة يمتص محيطه ، مما يعني أن أي بكتيريا أو مبيدات حشرية أو مياه الصرف الصحي أو أي مواد كيميائية وأخطار بيولوجية أخرى تقوم بالاكتشاف يتم حملها الآن مع التيار.

لدى مركز السيطرة على الأمراض موارد واسعة حول المخاطر الصحية التي يمكن أن تنبع من مياه الفيضانات. يمكن أن يكون الكزاز مشكلة إذا تم خلط بعض البكتيريا التي تنقلها التربة في مياه الفيضان ، وتتلامس المياه مع جرح مفتوح. الأمراض المعدية الأخرى مثل الجيارديا و norovirus يمكن أن تنتشر أيضا إذا كانت بعض البكتيريا موجودة في الماء.

خندق القدم هو عدوى تأتي من إنفاق الكثير من الوقت مع غطس قدميك في الماء ؛ هذا بالكاد يمكن تجنبه عندما تكون مدينتك تحت الماء حرفيًا. لكن القلق الكبير الذي تشدد عليه الوكالة هو المرض المرتبط بالمعدة بسبب البكتيريا الموجودة في الماء. يمكن أن تكون آلام المعدة والإسهال شكاوى شائعة في مناطق الكوارث ، بسبب التعرض للمياه غير الآمنة.

يمكنني أن أخبركم من التجربة المباشرة أن مياه الفيضانات أكثر بكثير من مجرد H20. فبعد أكثر من أسبوع على قيام إعصار ساندي بضرب مدينتي ، كانت الكتلة التي كنت أعيش فيها محملة بالبنزين. وقد ملأ جيراني صهاريج البروبان الخاصة بهم قبل أيام من الإعصار ، الذي ضربها وصبها في مياه الفيضان المتدفقة أثناء اندفاع العاصفة. كما ساهم انتشار القوارب في المنطقة في تسرب الغازولين إلى مياه الفيضانات ، التي كانت تنتشر في جميع أنحاء الحي. كل شيء في بيتي قد لمس مياه الفيضان كان يتمتع برائحة جازولين مميزة عليه.

عندما كنت أعمل كمراسلة في أعقاب ساندي ، كان لدي أناس مرعوبون يخبرونني كيف غمرت منازلهم من الداخل ... بمياه الصرف الصحي. وقد تسببت الفيضانات الشديدة في انهيار محطة الصرف الصحي المحلية ، التي لم تغرق فقط أطناناً من مياه الصرف الصحي الخام في المجاري المائية ، بل تسببت أيضاً في جعل مياه الصرف الصحي تتدفق من خلال قنوات الاستحمام والمراحيض ، وتغمر منازل الناس بالفضلات. سيناريو الكابوسية يضاعف عندما تفكر في كل ما كان يحدث داخل منازل الناس ، وكذلك في الخارج.

بعد أن تهدأ أسوأ العاصفة وتعود إلى منزلك ، للحفاظ على سلامتك ، توصي مراكز السيطرة على الأمراض بإبقاء الأطفال خارج المناطق المصابة حتى يكتمل تنظيفها ، مع ارتداء قفازات مطاطية وأحذية عند التعامل مع المواد التي تلامس مياه الفيضانات ، مع المواد الاستيعابية ، حيث لا يمكن تطهيرها ، وغلي الماء الذي تستخدمه لغسل يديك.

من الأفضل اتخاذ أقصى درجات الاحتياطات عند التعامل مع مياه الفيضانات التي لا يمكن تفاديها ، والتي تعاني من البكتيريا ، من خطر العدوى والمرض.