مثل الكثير منا ، كنت دائماً أدهشت بأداء لاعبات الجمباز الأولمبية - لدرجة أنه بعد دورة الألعاب الأولمبية الصيفية لعام 1992 ، اتخذت قراراً تنفيذياً: كنت على استعداد لتولي رياضة الجمباز التنافسية ومن الواضح أنها أصبحت النجم لحظة. كان والداي أقل إثارة حول خطتي الجديدة ؛ وعلى الرغم من أنني متأكد من أنه كان بسبب حساب الدروس ، أخبروني أنني لا أستطيع أن أبدأ التدريب على موقعي في فريق الولايات المتحدة الأمريكية لأسباب صحية ، لأن الجمباز سيعوق نموّي. كشخص ما ، في عمر 8 سنوات ، كثيرا ما كان مخطئا لرياض الأطفال ، لم أكن أرغب في المخاطرة. ولكن في حين أنني لم أنفق الكثير من الوقت منذ أن حزنت فرصة ضياعتي لأرتدي بدلة إحمائية تحمل العلم الأمريكي ، فقد تساءلت دائمًا: هل تمارس رياضة الجمباز حركات النمو لديك؟ أم أن لاعبات الجمباز قصيرة للغاية لأن الناس الصغار يميلون إلى أن يكونوا أكثر ملاءمة للجمباز؟

لقد تبين أن المجتمع العلمي نفسه ليس متأكدا تماما - ولكن الفكرة التي تقول إن لاعبي الجمباز سيصبحون أطول ، إذا لم يقضوا كل الوقت في القضبان المتوازية ، هي فكرة خرافية تماما.

ومع ذلك ، أعتقد أننا يمكن أن نتفق جميعا على أن لاعب الجمباز يبدو أقصر من متوسط ​​عمر المرأة. علي ريسمان ، في 5'2 "، هي واحدة من أطول لاعبات الجمباز في فريق الولايات المتحدة الأمريكية ، وهو الارتفاع الذي يترك لها الشاهقة عمليا على زملائه مثل سيمون بايلز ، الذي وفقا ل NBC هو 4'8" - مما يجعلها أقصر رياضي الولايات المتحدة ولكن لا يزال يعطيها بضع بوصات فوق لاعبة الجمباز البرازيلية فلافيا لوبيز سارايفا البالغة من العمر 16 عاما .عندما تحضر ذروة كبار الرياضيين في المجالات الأخرى إلى الصورة ، فإن مكانة لاعبات الجمباز التنافسية تصبح صادمة تماما:

عندما تفحص إحصائيات CDC لمتوسط ​​الإناث ، يمكنك أن ترى أن متوسط ​​عمر المرأة البالغ من العمر 19 عامًا يبلغ حوالي 5'4 "، مما يعطيها ثمانية بوصات صلبة على Biles البالغ من العمر 19 عامًا. التدريب على تمارين الجمباز من التطور ، هناك أدلة قوية على أن النساء اللواتي لديهن إطارات أصغر في نهاية المطاف يمارسن رياضة الجمباز لأنها واحدة من الرياضات القليلة التي لا يوجد فيها سوى نعمة ، الدكتور كيفين تومسون ، عالم فيزيائي كتب عن الصفات البدنية للاعبة الجمباز بي بي سي ، لاحظ أن "كونه صغير يساعد في مهارات التناوب (على سبيل المثال ، الشقلبة). وللسبب نفسه ، يميل ممارسو الجمباز أيضًا إلى امتلاك أذرع وأرجل قصيرة. لذا ، وكما يبدو أن كرة السلة تجذب الأشخاص الأطول إلى صفوفها ، يبدو أن الأشخاص الذين هم بطبيعة الحال ذو ارتفاع أقل من المتوسط ​​ينجذبون إلى الجمباز ، التفوق في ذلك من الناس أقرب إلى متوسطات الارتفاع الوطنية.

كما أشارت أبحاث أخرى إلى أن القاع الصغير لا يتطلب مهنة الجمباز. اقترحت دراسة واحدة من الثمانينيات أن معظم لاعبي الجمباز كانوا أقصر بالفعل من أقرانهم في سن الرابعة. اقترح الدكتور روبرت م. مالينا ، الأستاذ الفخري في قسم علم الحركة في جامعة تكساس في أوستن ، على صالون أن معظم لاعبي الجمباز قصيرون لأن لديهم آباء قصيرين ، بدلاً من أن يتوقف الإفراط في التدريب عن نموهم.

ومع ذلك ، فإن حقيقة أن لاعبات الجمباز صغيرة لا يمكن أن يعزى الفضلى في الاختيار الذاتي. وجدت دراسة أجريت عام 2000 ونشرت في مجلة طب الأطفال أنه في حين أن الرياضة تجذب النساء اللواتي يعانين من القصور وتأخرن في عمر العظام (يعني تأخر عمر العظام أن نضجك الهيكلي متخلف عن عمر طفلك الحقيقي) ، يمكن أن يكون للتدريب على الجمباز بعض التأثير على نمو. ووجدت الدراسة التي أجريت على 83 لاعبة جمباز ناشطة و 42 لاعبة جمباز متقاعدين و 154 لاعبة جمبا غير صحية أن عظام الجمباز النشيطات تعاني من بعض القصور في طول الساق وارتفاع الجلوس - ولكنها لم تكن دائمة. بمجرد تقاعدهم في سن المراهقة المتأخرة أو أوائل العشرينات ، فإن معظم لاعبي الجمباز "يحاصرون" النمو. وخلصت الدراسة إلى أن "لاعبي الجمباز الخبيثة الذين تقاعدوا لمدة 8 سنوات لم يكن لديهم عجز في طول الجلوس [أو] طول الساق ... لا يبدو أن تاريخ التدريب الجمباز يؤدي إلى انخفاض القامة ... في مرحلة البلوغ. "

وفي حال كنت تتساءل - نعم ، يبدو أن تدريب النخبة في الجمباز غالباً ما يؤخر بداية الحيض. توصلت دراسة أجريت عام 1996 إلى أن 20٪ فقط من لاعبات الجمباز البالغات من العمر 13 عامًا ، مقارنة بـ 95٪ من متوسطات عمر 13 عامًا ، قد حصلن على أول فترة ، وأن لاعبات الجمباز معرضات لخطر الطمث الناجم عن التمارين الرياضية - وهي الولاية التي الجسم يوقف الدورة الشهرية بسبب انخفاض وزن الجسم والهرمونات التي تطلق أثناء ممارسة الرياضة. لحسن الحظ ، وجدت دراسة مجلة طب الأطفال أن لاعبات الجمباز لم يبدأن يعانين من أي نوع من اختلال الدورة الشهرية كبالغين بسبب تدريبهم الشاب.

وبالمثل ، وجدت دراسة أجريت عام 2002 على 262 لاعب جمنازي تنافسي ، تتراوح أعمارهم بين 13 و 23 سنة ، أجراها باحثون في كلية الطب في جامعة باتراس في باتراس ، اليونان أن لاعبات الجمباز عرضن تأخر سن العظام - حيث كان ينظر إلى لاعبات الجمباز الذكور بعد سنة واحدة من عمرهن الفعلي ، في حين تم عرض لاعبات الجمباز الإناث ليكون وراء عامين - الذي يعتقد زعيم الدراسة Kostas Markou كان بسبب التدريب. كتب ماركو: "كلما كان عمر بداية التمرين مبكراً ، كلما كان التأثير أسوأ على اكتساب العظام". لكن الدراسة أفادت أيضًا أن الوضع لم يكن بالضرورة دائمًا. وجدوا أيضا أن العديد من لاعبي الجمباز "المحاصرين" ارتفاع تأخرهم ونضج العظام بعد تقاعدهم.

ووجدت دراسة نشرت عام 2001 في المجلة الطبية للطب الرياضي أن "علاقة سبب التأثير بين تدريب الجمباز والنمو غير الكافي للإناث لم يتم إثباتها" ، على الرغم من أنه لاحظ أيضًا أن "[t] هنا دليل متضارب" ما إذا كان اللاعبون في الجمباز قد بلغوا بالفعل إمكاناتهم الكاملة فيما يتعلق بالارتفاع أثناء "اللحاق بالركب" [المرحلة]. "

وتكهنت الدراسة أيضا أن عدم كفاية التغذية خلال سنوات التدريب ، بدلا من المجهود البدني للتدريب الجمباز نفسه ، قد تكون ذات صلة بمكانة صغيرة من لاعبة الجمباز. ذكرت قناة إن بي سي أن لاعبي الجمباز عادة ما يحاولون الحصول على ما بين 60 إلى 70 بالمائة من السعرات الحرارية من البروتينات (مثل اللحوم والأجبان) والباقي من الكربوهيدرات (مثل المعكرونة والحبوب والخضروات) والدهون (مثل الزيوت من الفول السوداني). ) "- نظام غذائي لم يرتبط ارتباطًا رسميًا بنمو التقزم ، على الرغم من أن اضطرابات الأكل كانت من الناحية التاريخية مشكلة داخل مجتمع الجمباز للسيدات.

لذا بينما يبدو أن نظام تدريب لاعبي الجمباز النخبة له بعض التأثير على طولهم ، فمن المحتمل أن يكون أقل حدة - وأقل دائمًا - مما سمعته. وهو أمر جيد للاعبة الرياضية في جميع أنحاء العالم - ولكن ربما الأخبار السيئة إذا تخليت عن مهنة الجمباز لمجرد أنك كنت خائفا من عدم النمو طويل القامة بما يكفي للوصول إلى الممر العلوي في محل البقالة.