"لا شيء سيفيد صحة الإنسان ويزيد من فرص البقاء على قيد الحياة للحياة على الأرض بقدر التطور إلى نظام غذائي نباتي".

- البرت اينشتاين

أصبحت نباتية عندما كان عمري خمس سنوات. جعلني قراري الوحيد من غير اللحوم في عائلة مكونة من عشرة أفراد ، إذا كنت تحسب والدين محبين ، وخمسة أشقاء ، وثلاثة كلاب. كان اختيارًا تم تعيينه بعناد بعد أن اكتشف أن طعامي المفضل ، بيتزا بيبيروني ، تم صنعه من حيواني المفضل ، الخنازير. لحسن حظي ، كان والداي مئة في المئة على متن الطائرة وأردت القيام به ، وأيدت خياري الغذائي الجديد ، حتى لو ظنوا أنها مرحلة قصيرة الأجل.

لم تكن مرحلة عندما كنت في السادسة من عمري ، سألت مدرسي تلاميذ الصف الأول عما يريدون أن يكونوا عندما نشأنا. كان صف دراسي مليئًا برواد الفضاء ورعاة البقر والراقصات ، وعدد قليل من نجوم الرياضة في الدوري الأميركي للمحترفين ، وهو العدد المعتاد. عندما حان الوقت للمشاركة ، أجابت دون تردد: "القاضي" ، قلت. "حتى أتمكن من معاقبة الأشخاص الذين يؤذون الحيوانات". هذه الاستجابة ، التي وجدت طريقها إلى آذان والديّ ، أصابتهم دائماً بالفضول. لقد فوجئوا بأن لديّ شغفًا قويًا لرفاهية الحيوانات في هذه السن المبكرة ، وربما أيضًا قلقًا من مستوى الاقتناع في استجابتي: كنت أرغب في معاقبة أولئك الذين يؤذون الحيوانات.

عندما كنت في السابعة من عمري ، كنت أنا وزوجي مطويين في المقعد الخلفي لسوبارو في طريقنا إلى ساحل أوريغون عندما مررنا شاحنة بضائع مفتوحة من أقفاص مملوءة بالديوك الرومية ، ويفترض أنها في طريقها إلى المسلخ. لقد علّقت على مدى حزنيتها ، وكان صديقي مرتبكًا: "لماذا؟" قالت. "إنهم مجرد ديك رومي." وكانت على حق ، كانوا فقط من الديوك الرومية ، مثلك تماماً وأنا مجرد بشر. أجبت بفضول صادق: "لكن ما الذي يجعل حياتنا أكثر قيمة من ملكهم؟" لم تقل أي شيء "إذا استطعت أن أتاجر بحياتي لإنقاذ كل تلك الديوك الرومية ، سأفعل". دحرجت عيني على وجهي ، واختتم الحوار.

قد يبدو الأمر كما لو كنت طفلاً مهووساً للغاية ، وأقدم حياتي لإنقاذ بضع عشرات من الطيور من أن تصبح لحم ساندويتش ، لكنني أقسم لك ، إنه عرض ما زلت لن أفسده. كانت مشاعري وراء هذا الدافع دائما صعبة بالنسبة لي لوضعها في كلمات ، حتى أقرأ كتاب جوناثان سافران فوير " أكل الحيوانات".

يصف في نثر بليغ ما كنت أحاول التعبير عنه كطفل: نعم ، الديك الرومي هو مجرد ديك رومي. ليس لديها قدرة كبيرة على التفكير الإبداعي ، فهي لا تعيش طالما أن الإنسان في البرية (3-4 سنوات) ، وبالتأكيد ليس في الأسر (26 أسبوعًا) ، وليس كذكاء نحن. هذه أشياء نعرفها. لكن شيئًا ما لا نتوقف عنده كثيرًا عن التفكير فيه هو أن ديكًا روميًا ، تمامًا مثل جميع الحيوانات ، لديه القدرة نفسها تمامًا على المعاناة والألم مثل أي إنسان. في حين أنه قد لا يتمكن من قراءة المعادلات أو حلها ، إلا أنه يشعر بالألم المبرح عندما تكون جناحيه مقصوصة ، ومنفصل عن عائلته ، وقد قطع رأسه في جدول الشكر. إذا كانت الديوك الرومي تشعر بالألم والمعاناة على نفس مستوى البشر ، فهل بقية الأمر - الذكاء والتفكير الخلاق - أمر مهم؟

ماذا عن التقليد الذي يمثله الديك الرومي؟ هذا هو أحد الأسئلة التي غالباً ما أُطرحها على أنها نباتية ، ولكن عادة ما يتم طرحها كبيان للحقيقة: لا يمكن أن يكون من الخطأ تناول اللحوم إذا قمنا بذلك منذ آلاف السنين. خاطئة. وكما أظهر التاريخ ، نادرًا ما يكون للتقاليد أي علاقة بالأخلاق وغالبًا ما ترفرف في وجهه. لقد قتلنا ونهبنا واغتصبنا أشخاصًا آخرين طالما أننا نأكل اللحم ، إن لم نعد. يجب أن نستمر في اغتصاب جيراننا لأنه تقليد؟

يتحدث سافران فوير عن تقاليد الديوك الرومية: "إن ديك رومانسي عيد الشكر يجسد التناقضات في أكل الحيوانات: ما نفعله بالديوك الرومية الحية هو بنفس السوء الذي فعله أي إنسان على الإطلاق لأي حيوان في تاريخ العالم. يمكن أن يشعر المرء بأن جثته يمكن أن تكون قوية وصحيحة للغاية. إن ديك رومان عيد الشكر هو لحم الغرائز المتنافسة - أي التذكر والنسيان.

دعونا نكون واضحين حول مدى هش هذا التقليد في الواقع. ربما لم يأكل الحجاج الديك الرومي في بليموث روك ، وكانوا يأكلون الغزلان على الأرجح ، أو ربما لم يأكلوا أي لحوم على الإطلاق. ولكن دعونا نتخيل أن الحجاج أكلوا الديك الرومي في عيد الشكر الأول. دينا تركيا الحديثة ، والديك الرومي الذي نملأه بالحشو والمزين بالتوت البري ، لم يكن من الممكن التعرف عليه للحجاج. الديوك الرومية اليوم أكبر وأكثر عصارة لأن الديوك الرومية التي يأكلها معظم الأمريكيين في عيد الشكر اليوم هي حيوانات لم تأخذ نفسًا من الهواء النقي حتى تم شحنها للذبح. عندما نأكلهم ، يملأون بطوننا بالمضادات الحيوية التي تم حقنها أثناء العيش. هم غير قادرين على التكاثر. وقد ولدت هذه الحيوانات كبيرة جدا ، كبيرة جدا في الحجم ، بحيث يمكن بالكاد الوقوف على قدميها الخاصة بهم. إذا جاء الحجاج عبر أحد الديوك الرومية التي نأكلها في عيد الشكر اليوم ، فمن المحتمل أنهم لم يكونوا على علم بما كان عليه.

كإنسان ، نحن نتمتع بقدرات معينة لا تمتلكها الحيوانات الأخرى. ولأننا موهوبون من بعض النواحي ، يمكننا المضي قدمًا في اتجاهين فيما يتعلق برعاية الحيوانات الأخرى: يمكننا الاستمرار في استغلالها ، وقتل 27 مليار (في الولايات المتحدة وحدها!) للغذاء كل عام ، أو يمكننا استخدام السلطة من أجل الخير. الحيوانات لا تملك وسيلة للتواصل معنا ، ولأنها مخلوقات صامتة وثقة ، يصبح من السهل نسيان أننا نلجأ إلى إبادة جماعية ثابتة من نوعها. عندما تكون بقرة في مسلخ بها قضيب معدني في جمجمتها ، تبدأ البقرة في الخط خلفها في البكاء لأنها تعلم أن المصير نفسه سيكون قريباً بنفسها. لا أستطيع تخيل الشعور باليأس التام.

قام سافران فوير بإجراء مقابلات مع العديد من عمال المجازر ، أحدهم قال له: "لقد أتت لي الخنازير على أرضية القتل وألقتني كجرو. وبعد دقيقتين ، اضطررت إلى قتلهم - ضربهم حتى الموت باستخدام أنبوب ... تطوير موقف يسمح لك بقتل الأشياء لكنه لا يجعلك تهتم ". يصف هذا الفصل نفسه في صفحة واحدة كيف يتم قتل خنزير. وفي الجزء العلوي من الصفحة ، كتبت في الحبر الأزرق ، "لم أستطع الانتهاء من قراءة هذا."

أعرف الكثير من البشر الذين يفعلون أي شيء من أجل كلابهم (بما فيهم أنا) ، لكن ما لا ندركه في أغلب الأحيان هو أن معظم الحيوانات التي نأكلها أكثر ذكاءً من حيواناتنا الأليفة. الخنازير هي من بين أذكى الحيوانات على كوكب الأرض - فهي نظيفة ولها ذكريات ممتازة وسندات عائلية قوية ، وسيكون من الأسهل بكثير أن تستقل قطارًا من الجرو ، ولكن غالبًا ما يتم تجاهل هذه الحقائق البسيطة لأننا نخصص لكل حيوان دورًا: نحن نأكل الخنازير ، نلعب مع الجراء. نحن نراعي أبقار الأطفال ، ونحن نلتقي مع القطط الصغيرة. هذه هي الطريقة التي يعمل بها العالم.

إلا أنه ليس بالضرورة أن يعمل بهذه الطريقة. في الواقع ، كان بعض الأشخاص الأكثر ذكاءً وقوّة وإبداعًا الذين عاشوا في أي وقت مضى نباتيين لأنهم اعتقدوا أنه لا ينبغي عليهم ذلك. اختار أينشتاين عدم أكل اللحوم لأنه يعتقد أن البشر كانوا أفضل حالا بدونه. قال جون لينون ذات مرة: "إذا كانت المسالخ تحتوي على جدران زجاجية ، فسيكون الجميع نباتيين". كتب ليوناردو دافنشي: "سيأتي الوقت عندما ينظر رجال مثل أنا على قتل الحيوانات وهم ينظرون الآن إلى قتل الرجال". حتى ابراهام لينكولن ، الذي تحدث علانية عن حقوق الحيوان ، قيل إنه خضروات. وقد اختار رياضيون من بينهم ريكي ويليامز وجو ناماث وعشرات آخرون نظامًا غذائيًا خالٍ من اللحوم.

الحيوانات في المسالخ "تعيش" حياة لا أودها على عدو. فهي موجودة فقط للموت. هذه الحقيقة ، فكرة عيش حياة لغرض الموت ، كانت شيئًا فكرت به في الغالب كطفل. هذا ما دفعني للتوقف عن أكل اللحوم ، وبعد التحدث مع الأصدقاء على مر السنين ، أدركت هذا "aha!" إن اللحظة التي تدرك فيها ما تأكله اعتادت أن تكون حية وتنفس وشعورًا بشيء ، هي لحظة يمر بها كل طفل تقريبًا. بالنسبة لعقول طفولتنا ، فإن فكرة تدافع الماشية إلى البقرة حتى ينزف ، نفس الحيوان الذي نتعلمه هو "moo" في مزرعة ماكدونالدز القديمة ، أمر لا يسبر غوره. كثير من الناس تجاوز هذه اللحظة. يوفر الأبنوس مبررًا معقولاً بما فيه الكفاية في الوقت المناسب لسبب كونه لا بأس بتناول بقرة السيد ماكدونالدز. لكننا جميعنا بالغين الآن ، وعندما نواجه الحقائق ، هل ما زال المنطق قائماً؟

عندما تتاح لنا الفرصة لفهم مصدر طعامنا بالضبط ، من المستحيل أن تظل جاهلاً. السؤال هو ، ماذا سنفعل حيال ذلك ، وماذا سنقول لأطفالنا عندما سألوا عن أين جاء ديك رومان عيد الشكر؟