يوم الخميس الماضي ، تم إغلاق أحد أكبر خطوط أنابيب النفط في البلاد بعد أن تسرب 210 ألف غالون إلى حقول ساوث داكوتا. هذا وحده سيكون سيئا بما فيه الكفاية. ومع ذلك ، ليس هذا مجرد نفط ، بل هو نوع خاص يأتي من رمال القطران في كندا. لهذا السبب ، وأكثر من ذلك ، قد يكون أحدث تسرب للنفط في خط أنابيب كيستون أسوأ مما كنت تعتقد. ويوم الاثنين ، سيتم اتخاذ قرار بشأن خليفته ، وهو خط أنابيب كيستون XL المثير للجدل ، من قبل جهة تنظيمية في نبراسكا - وهي العقبة الأخيرة في عملية الموافقة قبل أن يبدأ مالك الشركة ترانسكانادا في البناء.

لن يسمح للجنة المؤلف من خمسة أشخاص بأخذ هذا التسرب الأخير بعين الاعتبار ، ولكن التوقيت هو مجرد مصادفة. تدرس لجنة الخدمة العامة في نبراسكا مخاوف بعض مجموعات الأعمال والنقابات من أصحاب ملكيات الأرض على طول خبراء البيئة. تبدو حجة الأخير أقوى بكثير بعد ما حدث مع خط كيستون الحالي.

أصدر نادي سييرا بيانا حول هذه المسألة. وقالت كيلي مارتن مديرة حملة سييرا كلوب ما بعد القذائف القذرة "قلنا دوما انها ليست مسألة ما اذا كان هناك خط انابيب سينتشر ولكن عندما تران ترانكانادا اليوم تروج لنا." هذه ليست المرة الأولى التي ينسكب فيها خط أنابيب ترانسكانادا رمال القار السامة ، ولن يكون الأخير. يجب أن تأخذ PSC ملاحظة: لا يوجد شيء مثل خط أنابيب القطران الآمن ، والطريقة الوحيدة لحماية مجتمعات نبراسكا من تسرب المزيد من رمال القطران هي أن تقول لا لـ Keystone XL. "

يظهر الانسكاب في ساوث داكوتا السبب في أن خطوط أنابيب الرمال القطنية مشكلة بشكل كبير. القار المخفف ، أو زيت الرمال القار ، هو نوع سميك من الزيت ، لذلك من الصعب اكتشافه عندما يكون هناك تسرب. ترسم شركة TransCanada صورة حميدة للوضع ، مشيرة إلى أنها "اكتشفت انخفاضًا في ضغط نظام التشغيل لدينا" وعزلت القسم الواقع بالقرب من أمهرست بولاية ساوث داكوتا ، في غضون 15 دقيقة ، مما حال دون استمرار التسرب.

لكن من الصعب تقدير كمية النفط المتسربة بهذا النوع من النفط الثقيل. وقد أبلغ كينت موكيلي ، وهو عضو في مجموعة العمل الريفي في داكوتا ومالك الأرض المحلي ، VICE News أن المبلغ يمكن أن يكون أعلى بكثير بسبب طريقة عمل أجهزة الكمبيوتر. وقال إنه أيضا من النفط الثقيل الذي يغوص في الأرض مما يجعل تأكيد حجم التسرب صعبا. "اعتقدت شركة TransCanada أنها كانت 200،000 جالون. ما اكتشفناه أنه يعمل مع TransCanada ، يمكن أن يكون 600،000 جالون" ، قال Moeckly لـ VICE News. وقد وصلت صخب إلى TransCanada للتعليق.

كتب الأكاديميات الوطنية للعلوم والهندسة والطب دراسة على انسكاب القار المخفف. ويوضح أن العملية الحالية للاستجابة للتسرب النفطي تعتبر أن النفط سوف يطفو و "ليس بقايا تتخللها في عمود الماء ، مجمعة مع جزيئات ، وتغرق في قاع البيئات المائية." وبعبارة أخرى ، تغرق. "نتيجة لذلك ، قد لا تكون شركات خطوط الأنابيب والوكالات المسؤولة عن التخطيط للانسكاب والاستجابة جاهزة بشكل كاف لتدفق البقع المخفف وقد تفتقر إلى الأدوات اللازمة للتنظيف الفعال" ، كما تقول الدراسة.

كان الشاغل الرئيسي الذي لاحظه مويكي هو الخطر على إمدادات المياه. وقال إنه قريب من خندق صرف هو رصيف صغير للنهر يوفر بعض مياه الشرب في ساوث داكوتا. وفي الوقت نفسه ، أشارت TransCanada في الأسئلة الشائعة حول الوضع أن خط الأنابيب "لا يعبر أي جسم من الماء في هذا الموقع". وأصدرت إدارة البيئة والموارد الطبيعية في ولاية ساوث داكوتا بيانا مفاده أن التسرب لم يحدث بالقرب من مصدر لمياه الشرب.

لكن خط أنابيب Keystone XL الذي سيتم النظر فيه اليوم سيمر فوق طبقة المياه الجوفية في Ogallala ، التي توفر مياه الشرب للملايين في السهول الكبرى وتسمح بالري الزراعي لمزارع المنطقة. من المحتمل أن يكون هذا اعتبارًا نظرًا لأن مجلس Nebraska يتخذ قراره النهائي يوم الاثنين. أي تسرب من هذا النوع من النفط يمكن أن يتسرب بسهولة إلى طبقة المياه الجوفية ، نظرا لخصائص سميك البيتومين المخفف.

هذا أمر ضروري للنظر عند النظر في هذا التسرب الحالي والنظر في خطوط أنابيب جديدة.