من يستطيع أن يعرفك أكثر من أن تعرف نفسك؟ إن معرفة الذات ، كما تبدو الثقافة الغربية ، هي مفتاح الصحة والسعادة والنجاح. تطلبنا أنواع تحسين الذات المعاصرة بشكل روتيني أن نعيد التواصل مع أنفسنا الداخلية ، وأن نستمع إليهم - حتى شكسبير قال ، "إلى أن تكون نفسك حقيقية". لذلك قد تشعر أنك قد خفّت قليلاً لتتعلمي هذا الشيئ المثير للاهتمام: تؤكد الدراسات النفسية الحديثة أن أصدقائك يعرفونك بشكل أفضل مما تعرف نفسك. وحتى بعد كل تلك الفردي جلسات الشرب والمجلات اليومية؟ كم هذا محرج!

درس فريق من علماء النفس بقيادة بروفيسور في جامعة واشنطن سانت لويس هذا التأثير على وجه التحديد في سياق خطر الوفاة - كيف تحدد خصائص شخصيتك المدة التي ستعيش فيها. فحصوا البيانات الواردة في دراسة طولية واسعة النطاق ، بحثًا عن الارتباطات أولاً بين سمات الشخصية ذاتية التقييم وتوقعات الوفيات ، ثم بين سمات الشخصية التي تم تقييمها من قبل الأصدقاء وتوقعات الوفيات. كما ورد في المجلة الأكاديمية للعلوم النفسية ، على الرغم من أن تقارير الأشخاص الذاتية كانت تنبئًا إلى حد ما ، فإن "تصنيفات الأصدقاء كانت تنبؤات أفضل لطول العمر أكثر من التقارير الذاتية للشخصية". وبعبارة أخرى ، يمكن لأصدقائك التخمين عندما تموت بشكل أفضل مما تستطيع ، زاحف ، صحيح؟

تحظى هذه الدراسة ، التي تحمل عنوان "أصدقاءك تعرف طول الوقت الذي ستعيش فيه" ، بقليل من الاهتمام في وسائل الإعلام ، وذلك لسبب واضح هو أنها تزعج الأشخاص الذين يريدون أن يعتقدوا أنهم ، على مستوى معين ، لا يعرفون شيئًا. الثلج مع حياة داخلية فريدة تماما. بدأت الدراسة بمراقبة المشاركين في عام 1935 عندما كانوا في العشرينات من أعمارهم ، وتابعت حياتهم حتى عام 2013. في حال كنت تتساءل ، فإن الرجال الذين قيمهم أصدقائهم على أنهم أكثر وعيًا ، كانوا يميلون إلى العيش لفترة أطول ، في حين أن النساء الذين يثنون أصدقاءهم على "استقرارهم العاطفي" "تمتعت بحياة أطول.

إذا كان الناس قادرين على خداع أنفسهم في حالة خطر الوفاة ، وهو أمر يعتمد بشكل مباشر على عوامل نمط الحياة الموضوعية مثل النظام الغذائي والتمارين الرياضية ، تخيل فقط مدى جودة خداعنا عندما يتعلق الأمر بالأشياء الأقل وضوحًا (أي العلاقات) . فهل كلنا مجرد الكذب على أنفسنا؟ هل يمكن لمجموعات الأصدقاء أن تتنبأ حقاً بسلوكياتنا ودوافعنا وآمالنا وأحلامنا ورغباتنا أفضل مما نستطيع؟ حسنا ، نعم ولا. لا يعتبر أصدقاؤك من أصحاب الحظ - فهم ببساطة أشخاص سمحوا لأنفسهم بالانفتاح عليه. في نهاية اليوم ، لا تزال تسيطر على مصيرك ، إذا جاز التعبير. دع هذه الحقيقة تمنحك الحرية بدلاً من أن تخذلك - وكن شاكراً لك أن لديك أصدقاء يعرفونك جيدًا في المقام الأول.